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女神节特辑: 与BIG印度裔女性CEO Sheela Søgaard对话
    建筑师

    BIG建筑事务所 · 2022-03-11 13:39:44

©Flemming Leitorp

自信、直言不讳、毫不畏惧:在国际妇女节,STIR杂志采访了在Bjarke Ingels Group背后,推动它成为世界顶级建筑公司的女性:Sheela Maini Søgaard。

作者 Soumya Mukerji

©Flemming Leitorp

Sheela Maini Søgaard 是在BIG-Bjarke Ingels Group的首席执行官和合伙人。在进入 Bjarke 哥本哈根办公室之前,她在建筑方面并无经验,但13年后的今天,她领导着一个国际化的公司,该公司拥有业内最具雄心和改变既定规则的团队。在国际妇女节这一天,我有幸采访了这位经历丰富,坚忍不拔的女性领导。

Soumya Mukerji:当你 13 年前加入BIG 时,你以为你不会为建筑方面做出贡献,只将指导商务方面的工作。你的职业生涯是如何演变的?

Sheela Maini Søgaard:当我开始在 BIG 工作时,我不知道建筑业是如何运作的,我必须从头开始学习建筑、房地产定价、范围划分、义务等。除了学习BIG建筑事务所的日常运作,我还必须了解Bjarke,才能更好地代表他并根据他的愿景来建立公司。我还必须提炼出我们想要实现的关键目标,分析出障碍并找到克服障碍的机制。

虽然BIG 在不断发展,在一个办公室经营一家50 人的公司与在五个办公室经营一家拥有600 人的公司面临着不同的挑战,但我仍然可以应用相同的基本方法,即:提炼最重要的焦点,识别最主要的障碍,并找到方法或制定行动来克服这些困难。短期目标不同,因此挑战也不同,所以我一直参与其中,及时给予团队必要的支持。在BIG职业生涯的演变使我不断发展着技能并应用这些技能,同时也促进着我吸收新知识。BIG拥有杰出的领导和人才,遍布于不同业务部门,我们互相学习,提升专业知识。

©Magnus Moller

Soumya:您多元化的成长背景是否对您理解商业中的人类行为有所帮助?

Sheela:是的,我相信尤其是我在成长过程中对其他文化的接触,使我能够对许多不同的情况应变自如。我的父亲来自一个传统的印度家庭,我的母亲是丹麦人,我在中东长大。这使我有眼力来察觉他人的情绪,并对自己的说话方式进行微调,以确保我不会咄咄逼人或冒犯到他人。

Soumya:在加入建筑领域之前,您已经在不同领域获得了成功。您从这些经历中吸取了哪些知识?

Sheela:最好的想法来自公司上上下下的员工——而企业往往倾向于将最重要的对话局限于董事会和领导会议上,从而错过了组织中的一些最佳想法。这就是为什么与项目团队一同工作十分重要——有不同擅长领域的同事提出他们的想法和问题时,我乐于听取他们的声音。这就是为什么我认为多与不同员工接触能够成为公司的优势。如果我不知道对各级员工来说什么是真正重要的,我将如何履行这个职位的权力与责任?

© Bjarke Ingels Group

Soumya:与 Bjarke Ingels 合作中最令你印象深刻的事是什么?

Sheela:Bjarke 是一个有远见的人,也是一位拥有天赋的建筑师和设计师。到今年 8 月,我将与他共事 14 年,他的许多能力都令我印象深刻和尊敬。但是,其中最突出的一点是:Bjarke的耐心和尊重,他能够倾听满屋争吵的声音和不同的议程,然后收集看似不相容的部分,并将它们组合成一个连贯且互补的方案——然后以一种方式来表达这一方案,让每个人都清楚地知道他们可以在不影响会议议程的情况下支持它。这意味着他可以在一个其他人可能只会简单地说Yes的会议室里创出热情和兴奋。会议结束时,大家兴奋地离开会议,准备充分,蓄势待发!

Soumya:那与Bjarke Ingels 合作中最困难的事是什么?

Sheela:他的热情具有感染力,但也可能带来挑战。他十分热情并在很多事情上看到了机会,这也令我非常忙碌!

Soumya:建筑行业中是否存在性别差异?你是如何解决这个问题的?

Sheela:我认为当今大多数行业都存在性别差距,包括建筑行业及我们的公司。我们正在努力解决这个问题,同时也在考虑如何加快这一进程。当然,重视培养、指导和培养多样化的人才一直是我们关注的重点。我的主要任务是确保为想要进入BIG 最高领导层的女性消除障碍,不仅创造可能,更令女性以最高领导职位为目标。

Soumya:建筑师和设计师应该如何看待报酬?

Sheela:得到报酬!不要免费工作。2008年我刚开始在BIG 工作时,我观看了蝙蝠侠和希思·莱杰扮演小丑的黑暗骑士。他在那部电影中说,“如果你擅长某事,就不要免费去做”。这一直指引着我。尤其是在这个行业,我们非常渴望有机会设计一座建筑、一个街区甚至整个城市,以至于有时会忘记我们是在为别人设计它。然而要记住:你擅长你做的事情,你所做的事情是有价值的。

Soumya:您对“商业创意”——一个似乎涵盖并连接许多学科的当今流行语——有何看法?

Sheela:很少有人同时听到“商业创意”这两个词!我很高兴在你的问题中听到这一点,因为在我的整个职业生涯中,我一直无法理解为什么有创意的商务具有如此负面的含义,就好像它把数字操纵成不合规的东西,指的是商务“巫术”,寻找漏洞等等……我认为这是一种将专业商务人士与创造力分开的奇怪方式!

在经营公司的商务和业务方面,我坚信要有创造力。而且我相信创造力在经营公司大大小小的事情上都是必要和可能的。举例来说,可以在安排付款、调整成本构架、在业务中应用不同的商业工具以及创建平台方面上融合创意。我们一直力求在人力资源、财务、项目控制,及制定标准上发挥创造力。

© Tycho Gregers

Soumya:作为 BIG 的 CEO 合伙人,你面临的最大挑战是什么:

Sheela:在不断发展壮大的公司中,维护和识别我们DNA 的核心,保持和发展我们的创业精神和文化,对我来说是最大的挑战。特别是在新冠肺炎肆虐的时候,如果不经常接触新同事,那我们如何告诉新同事我们是谁,以及我们通常如何做?

Soumya:作为一名在公司担当重要角色的少数族裔,你面临的最大挑战是什么:

Sheela:我是一名女性,同时也是少数族裔,因此,我可能更加容易注意到生活带给我的一切。我的肤色从来没有成为过我领导BIG 的障碍。我在私生活中经历过纯粹基于肤色的负面言论,因而我更注意自己的偏见并承认这些偏见,这样它们就不会阻碍我看到人才、机会,以及与我不同的人的技能。

Soumya:作为一名掌管大权的女性,你面临的最大挑战是什么:

Sheela:作为一名女性,我在 BIG 的团队中感受到了无限的支持,但在BIG之外,我仍经历过“仅限男性”的会议俱乐部,因为我不是男性,所以被告知不可入内。我有意忽略这样的困难,然后寻找其他可以见面的地方。

怀孕、分娩、哺乳——这些都是我需要空间的事情。我预见到当进入更年期时,我也需要合作伙伴和同事的支持和理解。我不太担心人们对我在会议中换尿布或照顾孩子的看法。我变得更加自信,更加直言不讳地表达自己的需要,而这正是作为一名女性从事这份工作教会我的,它告诉我,是时候打破这个禁忌了。我有这种胆量,我也鼓励其他女性拥有这种胆量。我真的觉得我们需要打破这些禁忌。

大家都说,我不想作为一名女性或作为一名少数族裔被录用。为什么不呢?实际上,有一些特殊的技能是因为你的不同带来的。

有一些男性尽管声称他们不计较性别,但他们打断女性的次数要多于打断其他男性的次数,并且他们不对女性表达的想法表示认可,而当男性表达相同的想法时,他们却会认可这个想法。

但我是一个充满希望的人,也是一个自决的人。这已转化为一种感激之情,我感激在这个时代成长,感激在世界各地成家立业的弟弟妹妹,他们证明了少数群族有其自己的优势和价值。这也使我对自己想要的事物和获取的方式变得更自信和直言不讳,再加上我的厚脸皮,这意味着我将按照自己认为合适的方式做事,而不太在乎别人的意见或惯例。

© Bjarke Ingels Group

Soumya:BIG 今天已是一家改变惯例的公司,它正通过一些雄心勃勃的项目重塑当代的建筑。新的特大城市如何在重塑可持续生活的同时创造巨大的商机?

其中一些想法似乎接近于乌托邦式的未来——你如何“保持真实”?

Sheela:我们很高兴能为城市和生活的未来做出贡献。这类规模的工作能使我们深入了解未来的生活、工作和娱乐方式!我们目前正在为城市和全新的生态系统做出一些大规模的城市规划,从我们生活的环境中学习,并将其提升为一个更加平等和可持续的未来城市。

是的,我们是建筑师和设计师,但如果我们不参与制定议程,那么我们只会对政策、开发商和客户做出被动的反应。相反,如果我们选择世界上最大的挑战——自主建立一个平台——那么我们就在提高自己应对这些挑战的能力。也许我们不会看到第一个完全建立在太空中的城市,但我们会看到它的第一部分。我们相信项目不仅需要良好的商机,还需要理智的决策。

Soumya:在即将完成的项目里,最令你兴奋的是哪一个?

Sheela:我们展望未来的一些城市——Telosa,丰田编织之城;伦敦的每日快报大楼;电影制片工作室——我们正在曼哈顿郊外为罗伯特·德尼罗建造第一个垂直电影制片厂以及他的Wildflower Studios!我们的文化建筑项目,丹麦难民博物馆也将在2022年的夏天开幕,它令人惊叹,全由木材制造!

© Bjarke Ingels Group

Soumya:由于缺乏有效的执行,最好的愿景/战略往往会失败。当相对结构松散的初创企业赢得比赛而最顶尖的公司败北时,是哪里出了问题?

Sheela:简单——把事情做好。少说多做。我发现,如果知道什么是挑战以及如何应对挑战,行动达成一致,那么最好的解决方案就是赋予人们完成这项工作的信任和力量。

Soumya:成功经营一个企业时最容易被误解的是什么?

Sheela:

- 商业与创意的错误二分法。(创意和商业是相互关联的,而不是独立或相突的元素。创意可以在定义的参数内蓬勃发展,甚至受到某些约束的驱动。)

- 世界在不断变化,而有的企业制定五年战略计划。

- 基于固定KPI 对人员的绩效进行无情的衡量。

Soumya:你反对可预测性。你是如何确保你对未知的热爱不变成不切实际?

Sheela:我不确定我是否做到了……我的生活中有很多不切实际的事情。我也做了很多愚蠢的决定和错误。但它们对旅程都很重要,对吧?我认为比做出错误决定更糟糕的是没有做出任何决定。

© Bjarke Ingels Group

Soumya:你是否在努力寻找工作与生活的平衡?

Sheela:是的,我曾经确实很挣扎!然而,我也开始意识到这其中存在自我强加的要求VS.来自公司的期望。我开始意识到,我必须为我付出的事物设定界限,并承受后果。工作需求通常看起来比家庭需求更紧迫,但这并不会使家庭生活变得不重要。现在,我会优先考虑健康、家庭,然后才是工作。没有雇主会感谢雇员让自己陷入困境,或错过生活中最重要的时刻。我也意识到我需要让工作充满吸引力、有趣和有益,因为它会占用大量时间。

Soumya:请用一句话定义真正的力量。

Sheela:拥有洞察力、自由、信心和作出决策的资源。

(封面照© Lasse Dearman )

—END—

关于BIG-BJARKE INGELS GROUP

BIG建筑事务所在哥本哈根、纽约、伦敦、巴塞罗那及深圳均设有办公室,团队由建筑师、设计师、城市规划师、景观设计专家、室内和产品设计师、研究员和发明家组成。事务所目前参与的项目遍布欧洲、美洲、亚洲及中东。BIG的建筑设计源于对现代生活持续演进的洞悉。通过发掘实用主义与乌托邦之间丰富的交叠,建筑师们重获改变我们星球表面的自由,使其更好地适应现代生活。

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2022-03-11 13:39:44

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